Crisis en Sudáfrica: el ejército se despliega y ciudadanos disparan contra los saqueadores en el cuarto día de disturbios

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Los incendios y saqueos en Sudáfrica se extendían este lunes en el cuarto día de violencia desencadenada inicialmente por el encarcelamiento del expresidente Jacob Zuma, y el ejército anunció que apoyará a las desbordadas fuerzas de seguridad. Los incidentes estallaron el viernes en las zonas zulúes (este) de donde es originario Zuma y donde también ingresó en prisión tras ser condenado a 15 meses por desacato al tribunal.

Desde entonces, los disturbios se extendieron a Johannesburgo, especialmente a sus barrios más pobres, por motivos económicos que no tienen que ver con la condena a Zuma.

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En estos barrios, las restricciones por la tercera ola de COVID-19 que se impusieron en junio afectan a los pequeños empleos con los que sobreviven muchos de sus habitantes. Los disturbios son un caos de “delincuentes e individuos oportunistas”, según un portavoz de la policía.

Los violentos saqueadores se dirigían a centros comerciales y tiendas, llevándose televisores, alimentos, colchones, frigoríficos e incluso una bañera en equilibrio sobre la cabeza, indicaron periodistas de la AFP presentes en varios puntos. La policía, presente pero poco numerosa, los persiguió disparando balas de goma para dispersarlos y realizó algunas detenciones, un total de 219, según los últimos datos disponibles.Los restos de un coche quemado y una pancarta bloquean la carretera después de que manifestantes con palos marchen por las calles, mientras la violencia tras el encarcelamiento del expresidente sudafricano Jacob Zuma se extiende al principal centro económico del país en Johannesburgo (Reuters)Los restos de un coche quemado y una pancarta bloquean la carretera después de que manifestantes con palos marchen por las calles, mientras la violencia tras el encarcelamiento del expresidente sudafricano Jacob Zuma se extiende al principal centro económico del país en Johannesburgo (Reuters)

El lunes por la mañana, el centro de Johannesburgo presentaba un aspecto desolador de ventanas rotas y coches quemados. Los helicópteros de la policía sobrevolaron la megalópolis. En la ciudad de Pietermaritzburgo los soldados patrullaban la zona del centro, donde las aceras estaban llenas de escombros y muchos comercios permanecían cerrados por precaución, incluidas las gasolineras, dijeron testigos a la AFP.

Los bomberos trabajaron en la extinción de varios incendios.

En esta ciudad, el centro comercial Brookside quedó envuelto en llamas. El enorme penacho negro que se elevaba hacia el cielo no disuadió a decenas de personas que se precipitaron a la entrada del edificio en llamas. Otros salieron al mismo tiempo, empujando carros de la compra llenos de productos robados, según mostraron las televisiones locales.Un oficial de policía se encuentra en la calle sosteniendo un arma, mientras continúan las protestas tras el encarcelamiento del ex presidente de Sudáfrica Jacob Zuma, en Katlehong (Reuters)Un oficial de policía se encuentra en la calle sosteniendo un arma, mientras continúan las protestas tras el encarcelamiento del ex presidente de Sudáfrica Jacob Zuma, en Katlehong (Reuters)

En Soweto se repitieron las mismas escenas y también en el municipio de Katlehong, en el este de Johannesburgo, donde en un aparcamiento había un cuerpo bajo una manta gris, una escena que captó un fotógrafo de la AFP. El domingo, en el barrio de Jeppe, apareció otro cuerpo de un hombre en la cuneta, cubierto con una sábana, constató un equipo de la AFP. Se trata de un guardia de seguridad muerto de un disparo en la cabeza, según testigos.

En total, la policía está investigando la identidad y las circunstancias en las que murieron seis personas. El lunes, una audiencia ante el Tribunal Constitucional, que condenó a Zuma por desacato a finales de junio, discutía la calificación de su sentencia.

Zuma fue declarado culpable “porque fue citado a comparecer” ante la comisión que investiga la corrupción estatal bajo su presidencia (2009-2018) “y no compareció”, recordó el juez Mbuyiseli Madlanga. El expresidente ha estado jugando al gato y al ratón con esta comisión, ante la que ya pasaron unos cuarenta testimonios que lo implican.Manifestantes con palos marchan por las calles mientras la violencia tras el encarcelamiento del ex presidente sudafricano Jacob Zuma se extiende al principal centro económico del país en Johannesburgo (Reuters)Manifestantes con palos marchan por las calles mientras la violencia tras el encarcelamiento del ex presidente sudafricano Jacob Zuma se extiende al principal centro económico del país en Johannesburgo (Reuters)

Se espera que su abogado, Dali Mpofu, vuelva a argumentar que su cliente es demasiado mayor -tiene 79 años-para ser encarcelado y que corre el riesgo de contraer el COVID-19 en prisión, unos argumentos que ya fueron rechazados la semana pasada por un tribunal inferior. También se espera que proponga el arresto domiciliario, argumentando que Zuma no presenta riesgo de fuga.

Qué dijo el presidente

El presidente de SudáfricaCyril Ramaphosa, ha criticado que las recientes protestas a favor de Zuma, condenado a 15 meses de cárcel por desacato, están fundamentadas “en la movilización étnica” y ha denunciado la destrucción de propiedades e infraestructuras en el marco de las movilizaciones.

Es motivo de preocupación para todos los sudafricanos que algunos de estos actos de violencia estén fundamentados en la movilización étnica. Deben ser condenados por todos los sudafricanos, a toda costa, dado que somos una nación comprometida con evitar la racialización y el tribalismo, fijada en la diversidad y la unidad de todo el mundo en Sudáfrica, independientemente de su lenguaje, cultura, creencia religiosa y raza”, ha sostenido.Agentes de policía detienen a manifestantes mientras continúan las protestas, tras el encarcelamiento del ex presidente sudafricano Jacob Zuma, en Katlehong (Reuters)Agentes de policía detienen a manifestantes mientras continúan las protestas, tras el encarcelamiento del ex presidente sudafricano Jacob Zuma, en Katlehong (Reuters)

Así, Ramaphosa ha alertado contra las “esporádicas pero cada vez más violentas protestas” y ha agregado que “infraestructura clave, como carreteras nacionales, se ha visto afectada, ralentizando el transporte de bienes y servicios”, al tiempo que ha lamentado que “la gente haya sido intimidada y amenazada, y en ocasiones haya resultado herida”.

Estos actos están poniendo en peligro vidas y están dañando nuestros esfuerzos para reconstruir la economía”, ha manifestado el mandatario, quien ha resaltado que la Constitución “garantiza a todos el derecho de expresarse y participar en protestas pacíficas”, si bien ha recalcado que “los implicados en actos de violencia serán arrestados y juzgados”.

INFOBAE